La seguridad de los pasajeros en el automóvil: asientos de seguridad para niños

Cada año, miles de niños resultan lesionados o mueren en accidentes de automóvil. Los asientos de seguridad mantienen seguro a su bebé o niño pequeño dentro de su vehículo. Pero es necesario usarlos correctamente. Puede tomar las cinco medidas importantes a continuación por la seguridad de su hijo:

  • Use un asiento de seguridad cada vez que su hijo viaje en un vehículo. Sin excepciones.

  • Coloque al niño orientado hacia atrás tanto tiempo como se lo permita el tamaño del asiento.

  • Use el asiento de seguridad según las instrucciones del fabricante. Revise también el manual de propietario de su vehículo. Tenga ambos manuales a mano para consultarlos.

  • Use siempre la silla de seguridad en el asiento de atrás de su vehículo.

  • Cambie por un asiento elevado (“booster”) cuando su hijo sea demasiado grande para el asiento de seguridad. Los niños que superen el límite de altura y de peso para el asiento orientado hacia adelante deben cambiar por un asiento elevado con sistema para cinturón de seguridad, según la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics). Es importante consultar el manual de propietario del asiento para conocer el límite de peso o de altura.

Posiciones de los asientos de seguridad

Los asientos de seguridad pueden estar orientados hacia atrás o hacia adelante. En general, los niños deben viajar mirando hacia atrás tanto tiempo como sea posible. Esta es la posición más segura para un niño en caso de accidente. El período durante el cual el asiento de un niño debe colocarse mirando hacia atrás depende de la edad, el tamaño y el peso del niño. A continuación encontrará más información sobre la posición de los asientos de seguridad para niños:

  • Orientados hacia atrás:

    • Los bebés y los niños pequeños deben viajar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás todo lo posible. Es decir, hasta que hayan alcanzado el límite de altura o de peso permitido por el asiento.  Revise las instrucciones del asiento de seguridad.

    • Hay dos tipos de asientos orientados hacia atrás. Son los convertibles y los exclusivos para bebés. Los asientos exclusivos para bebés deben usarse únicamente orientados hacia atrás. Los asientos convertibles puede usarse orientados hacia atrás y luego se pueden adaptar para orientarlos hacia delante. La mayoría de los asientos de seguridad convertibles tienen límites de peso y de altura que permiten que los niños viajen orientados hacia atrás durante 2 años o más.

    • Cuando se usan con bebés, estos asientos deben reclinarse según las instrucciones del fabricante. Esto hace que la cabeza de su bebé no caiga hacia delante.

    • Las correas del arnés deben pasar a través de las ranuras del asiento ubicadas al nivel de los hombros del niño o por debajo de ellos. Siga siempre las instrucciones del fabricante del asiento para la colocación correcta del arnés.

      Un bebé sentado de manera segura en el asiento para bebés que mira hacia atrás ubicado en la parte trasera del automóvil.

  • Orientados hacia delante:

    • Estos asientos pueden ser utilizados por niños que hayan superado el límite de altura o de peso para un asiento orientado hacia atrás establecido por el fabricante del asiento.

    • Hay muchos tipos de asientos que pueden utilizarse orientados hacia delante. Estos incluyen los asientos integrados, una combinación de asiento hacia delante con un asiento elevado y los chalecos de viaje.

    • Las correas del arnés deben pasar a través de las ranuras del asiento ubicadas al nivel de los hombros del niño o por encima de ellos. Siga siempre las instrucciones del fabricante del asiento para la colocación correcta del arnés.

      Un niño pequeño sentado de manera segura en el asiento para bebés que mira hacia adelante ubicado en la parte trasera del automóvil.

Cómo usar el asiento de forma segura

  • Asegúrese de comprar un asiento adecuado para su hijo:

    • recuerde que el mejor asiento para su hijo es un asiento adecuado según el peso y la altura del niño. El asiento también debe ser del tamaño adecuado para su automóvil. No se guíe solamente por el precio.

    • Pruebe el asiento. Siente al niño en él y ajuste el arnés y los broches. Asegúrese de que el asiento sea el adecuado para el niño y para su auto.

    • Cualquiera sea el asiento que compre, asegúrese de que sea uno que pueda usar siempre de forma correcta.

  • Instale correctamente el asiento:

    • Asegúrese de que el asiento no se mueva más de una pulgada de lado a lado donde el cinturón de seguridad del automóvil atraviesa el asiento.

    • Lea y siga las recomendaciones del manual del asiento de seguridad. Tenga este manual a mano en todo momento.

    • Consulte el manual del propietario de su vehículo para obtener información sobre cómo instalar asientos de seguridad.

    • Asegúrese de haber instalado correctamente el asiento de seguridad. Contacte a un técnico certificado en seguridad de niños pasajeros (CPS, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, visite www.seatcheck.org o www.safekids.org. El departamento local de policía o bomberos también puede tener técnicos certificados en seguridad de niños pasajeros.

  • Asegúrese de que su hijo esté sentado en el asiento de manera segura:

    • Consulte las instrucciones del asiento de seguridad para asegurarse de que utiliza el equipo de manera correcta.

    • Asegúrese de que el arnés quede bien ajustado y con las correas planas sobre el pecho del niño.

    • Ponga el broche de sujeción de las correas a la altura de las axilas.

  • Instale siempre el asiento de seguridad en el asiento trasero del vehículo. Los niños menores de 13 años deben sentarse atrás en un asiento elevado siempre hasta que sean lo suficientemente grandes para usar el cinturón del asiento de manera correcta. Cuando su hijo sea grande como para no utilizar un asiento elevado, aun así debería sentarse en el asiento trasero. Es más seguro en el caso de un accidente.

  • No use un asiento de seguridad una vez pasada su fecha de vencimiento. Suele ser al cabo de 6 años de uso del asiento. Consulte el manual del asiento para más información.

  • Renueve el asiento de seguridad del niño a medida que crezca. Tome nota del peso y la altura del niño en las visitas médicas para saber cuándo supera el peso y la altura indicados para su asiento.

  • Una vez que el niño haya alcanzado ese peso y esa altura, cambie el asiento por un asiento elevado.

Recursos y consejos para mantener a los niños fuera de peligro en los vehículos

Estas son algunas sugerencias para su seguridad: 

  • Utilice el asiento y los cinturones de seguridad en todos los viajes que realice, aunque solo sean un par de cuadras.

  • Dé un ejemplo de buen comportamiento. Si usted se abrocha el cinturón, será más probable que su hijo también lo haga.

  • Asegúrese de que los niños entiendan que si no tienen los cinturones abrochados, el auto no se moverá. Sin excepciones.

  • Nunca use un asiento de seguridad que haya estado en un accidente serio. Es posible seguir utilizando un asiento que haya estado en un accidente leve. Para obtener más información, visite www.nhtsa.gov.

  • No ponga al niño en un asiento de seguridad usado si no conoce su pasado.

  • Nunca use almohadillas u otros productos que no formen parte del asiento original.

  • Tampoco use un asiento de seguridad cuyo fabricante lo haya retirado del mercado. Para más información sobre productos retirados del mercado, póngase en contacto con el fabricante o llame a la línea telefónica de seguridad de vehículos (Vehicle Safety Hotline) gratuita al 888-327-4236. Asimismo, asegúrese de llenar el formulario de registro cuando compre el asiento de seguridad. Esto asegurará que sea informado si dicho asiento es retirado del mercado.

  • Para informarse acerca de las leyes en su estado sobre la seguridad de niños pasajeros, visite www.safekids.org.

El sistema LATCH

LATCH son las iniciales en inglés de “anclajes inferiores y correas de sujeción para niños”. Este sistema le permite ajustar un asiento de seguridad sin necesidad de usar el cinturón de seguridad. El sistema LATCH usa dos o más conjuntos de barras pequeñas (anclajes), ubicados bajo el respaldo de los asientos traseros del vehículo. También es posible que tenga un punto de anclaje en la parte superior del respaldo. La mayoría de los autos fabricados desde septiembre de 2002 tienen el sistema LATCH. Tanto el vehículo como el asiento de seguridad deben estar diseñados para usar este sistema. Para saber si tiene el sistema LATCH instalado, consulte el manual del vehículo y el manual de instrucciones del asiento de seguridad. Nunca use el sistema LATCH al mismo tiempo que el cinturón de seguridad. Use uno o el otro, no ambos a la vez.

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